¿Quién Fue La Primera Victima En Accidente De Avión?

 

 

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ASCENSO NEFASTO

 

Ascenso:
Acción de ascender.

Nefasto:
Que causa desgracia o va acompañado de ella.

 

Una de las circunstancias de la vida que más teme el ser humano sin duda alguna es ser victima de un accidente aéreo.

Todos sabemos las tragedias que han sufrido algunas personas que se han visto involucradas cuando un avión falla.

Dentro de las interrogantes de las personas sin duda hay una pregunta a la que se le puede dar respuesta.

¿ Quién fue la primera persona que murió en un accidente de avión?

Pues la primera tragedia aérea sucedió el día 17 de Septiembre de 1908.

La victima fue el Teniente de la Armada de Estados Unidos de nombre Thomas Etholen Selfridge.

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¿ Cómo sucedieron los hechos?

Después de Wilbur y Orville Wright:

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Realizaron con éxito su histórico primer vuelo de avión el día 17 de de diciembre de 1903:

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 Mismo que tuvo lugar en Kitty Hawk, Carolina del Norte.

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Pasaron los próximos años en gran medida desarrollando su nuevo invento.

A finales de 1905, su interés en la aviación había cambiado de la curiosidad y el reto de volar a tratar de establecer como un negocio a la aviación convirtiéndolo en una industria:

Estaban buscando un modelo de negocio.

Por desgracia sus primeros intentos de atraer el gobierno de Estados Unidos a la idea de utilizar aviones fueron rechazadas.

Los militares simplemente no veían cómo el avión podría ser utilizado en cualquier forma práctica.

Por dos años y medio de los hermanos Wright no volaron.

Continuaron trabajando en su avión, dedicando cada vez más tiempo en la construcción de la empresa.

Finalmente fueron capaces de atraer el interés de los gobiernos de Francia y Gran Bretaña, pero en 1907 todavía no tenían ningún contratos en firme.

La evolución de la aviación impulsó al presidente Franklin Delano Roosevelt:

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A solicitar por medio del Departamento de Guerra propuestas para un avión militar.

La convocatoria fue lanzada a finales de 1907 con especificaciones detalladas solicitando una nave capaz de cargar 350 libras, incluyendo dos pasajeros-y suficiente combustible para un vuelo de 125 millas.

La nave tenía que permanecer en el aire durante una hora y alcanzar una velocidad de 40 millas por hora.

Además de los $ 25.000 (cerca de $ 600.000 actualmente ) de oferta para empezar la producción de aviones, los hermanos recibirían un bono de $ 2,500 por cada milla en la que volaran a una velocidad superior a 40 mph.

Las pruebas se programaron para el mes de Septiembre de 1908.

Se nombró un comité de cinco oficiales para evaluar el desempeño del avión de los hermanos Wright, incluyendo al teniente Thomas Etholen Selfridge.

Esta era la oportunidad de los hermanos Wright habían estado esperando.

Ellos presentaron una propuesta con su avión.

Al acercarse el tiempo de la exhibición.

También salió una propuesta de compra del País de Francia por lo que Wilbur Wright se fue a Francia durante el verano de 1908 para demostrarle el nuevo avión a los Europeos.

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Orville Wright  permaneció en los Estados Unidos y el 3 de septiembre de 1908 hizo su primer vuelo de prueba en Fort Myer, Virginia, adyacente al Cementerio Nacional de Arlington y al otro lado del río Potomac de Washington, DC .

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El Ejército de Estados Unidos estaba considerando seriamente la compra de aviones a los hermanos Wright para que fueran nuevo avión militar.

Para obtener este contrato, Orville Wright tenía que probar que el avión podría realizar un vuelo con pasajeros con éxito.

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El avión de los hermanos Wright tenía avances que no tenía el primer avión, entre otros avances tenía asientos para dos tripulantes situados sobre el marco central de la estructura del avión.

En las primeras pruebas Orville Wright voló solo y se estabilizó la nave con un lastre en el asiento vacío.

Durante las dos primeras semanas de septiembre Orville Wright realizado 15 vuelos en Fort Myer.

Casi todos los días se fijó un nuevo récord de resistencia, culminando con un vuelo de 74 minutos y 20 segundos el 12 de septiembre.

El ejército quería ver cómo se comportaba el avión con un pasajero,

Cada viaje fue impecable, aunque una de las hélices se rompió el día 9 de Septiembre.

Orville Wright  tenía dos grandes cuchillas de repuesto enviadas desde Dayton en ese mismo mes de Septiembre y la hélice fue cambiada por sus mecánicos.

Se establecieron  tres récords mundiales el 9 de septiembre, incluyendo un vuelo de 62 minutos.

Orville Wright demuestra el avión sobre Fort Myer, Virginia.

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Entonces el día 10 de Septiembre de 1908 tuvo a su primer pasajero, el teniente Frank P. Lahm.

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Charlie Taylor pone combustible al avión mientras Orville platica la ruta que van a tomar al emprender el vuelo con su pasajero el teniente Frank Lahm.

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Dos días más tarde, Orville voló con otro pasajero a bordo, el Mayor George O. Squier.

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Para el 12 de septiembre Orville había volado más de 74 minutos en un viaje y había llevado a Mayor George Squier durante más de 9 minutos en un solo vuelo.

Un grupo de dignatarios militares y civiles inspeccionar el avión.

Las pruebas se tuvieron que ver interrumpidas durante tres días a causa de los fuertes vientos.

Finalmente el aire se calmó lo suficiente para poder emprender las pruebas nuevamente.

A las cinco de la tarde del 17 de Septiembre de 1908 el teniente Thomas E. Selfridge, que se había ofrecido como pasajero voluntario, estaba listo para emprender la aventura.

Thomas E. Selfridge, con casi 90 kilos, era el pasajero más pesado que los hermanos Wright habían subido en sus pruebas a bordo del avión, pero sus estimaciones no hacían presagiar que eso fuera un problema.

Un serio  Orville Wright hizo una inspección visual final de la aeronave, el teniente Thomas E. Selfridge se encontraba cerca y tenía una mueca en la cara que no podía reprimir.

La emoción del joven oficial irritaba Orville Wright.

No confiaba en el hombre y se resentía de tener que compartir con el el vuelo, pero el ejército había insistido.

Y puesto que Orville y Wilbur Wright querían vender aviones para el ejército, que no tenía elección.

Unos meses antes Thomas E. Selfridge se había convertido en el primer soldado en pilotear una máquina más pesada que el aire.

Había volado una nave llamada el Ala Blanca por casi 100 yardas a una altura de 10 pies.

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Un grupo llamado Asociación de Experimento aérea (AEA), dirigido por el Dr. Alexander Graham Bell, había construido la máquina.

En esta fotografía el Dr. Alexander Graham Bell y el Teniente Thomas E. Selfridge.

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Los hermanos Wright desconfiaban de la AEA y pensaban que el grupo rival había violado sus patentes.

Thomas E. Selfridge era secretario de la asociación, por lo que, naturalmente, encrespó a Orville Wright la petición del ejército de que el oficial fungiera como observador en un vuelo de prueba.

Orville Wright estaba claramente infeliz respecto a volar juntos’

“Yo no confío en él ni un ápice” escribió a Wilbur Wright.

“Él está muy interesado en el tema y planea reunirse conmigo a menudo en las cenas, etc., Él tiene una buena educación y una mente clara. Entiendo que lo hace con el fin de tener un buen arreglo”

Empiezan a preparar el avión para el despegue y lo inspeccionan:

Ya con el avión listo en el área de despegue, le comenta Orville Wright a Thomas E. Selfridge :

Puedes subir si quieres, vamos a despegar en un par de minutos’

Se dice que el Teniente Thomas E. Selfridge sonrió y brincó a su asiento ansioso de empezar el vuelo.

Después de la última inspección al avión,  Orville tomó su lugar.

Selfridge se encuentra sentado esperando mientras Wright hace las revisiones pre vuelo

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Thomas E. Selfridge saludó a las 2.000 personas presentes y el avión despegó a las 5:14 pm.

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Dos asistentes hicieron girar las hélices gemelas para arrancar el motor mientras Orville Wright se ajustaba sus gafas.

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A una señal de Orville Wright soltaron una cuerda para liberar un contrapeso ubicado en una torre detrás del avión.

Era una catapulta la cual lanzó el avión por un carril de lanzamiento y lo impulsó a volar.

La multitud aplaudió, luego observó con ansiedad mientras la nave se esforzó en un lento ascenso.

Con  Thomas E. Selfridge de 175 libras a bordo, el avión tenía más peso de lo que nunca había tenido antes.

Orville Wright finalmente estabilizó al avión a 100 pies de altura antes de dirigir la nave en su vuelta.

Un observador comentó más adelante:

” Wright  podría ser visto, con las manos en la palanca, mirando al frente, y el teniente Selfridge, a su derecha, los brazos cruzados y tan calmado como el aviador atrevido que llevaba a su lado”

Thomas E. Selfridge agitó las manos hacía las caras vueltas hacia arriba mientras el avión se elevó por encima de la multitud a 40 millas por hora.

Todo parecía proceder a la perfección.

Orville Wright estaba llevando a cabo una demostración simple, habiendo completado cuatro vueltas sobre la multitud a una altura aproximada de 50 metros o 150 pies.

A medio camino de la quinta vuelta, siendo las 5:14 de la tarde.

Orville Wright comenzó a escuchar un pequeño golpeteo desconocido en la parte posterior del avión.

Echó un rápido vistazo atrás y al no ver que nada fuera de lugar, decidió apagar el motor y gritó a su pasajero que tenía la intención de aterrizar.

Pero antes de que pudiera apagar el motor, se oyeron dos grandes golpes con los que la máquina comenzó a balancearse fuertemente.

A continuación, la multitud se quedó sin aliento al observar como una pieza de una hélice cayó al suelo.

El avión segundos antes de que estalle la hélice y Orville pierda el control.

El avión cayó inmediatamente hacia la izquierda.

Orville Wright tiró con fuerza de la palanca de control del timón de dirección delantera.

El avión pareció recuperarse brevemente, subiendo cerca de 10 pies.

A una altura de 75 pies, Orville Wright se esforzó por mantener el control.

Comento Orville Wright :

La máquina no respondía a la dirección ni a las palancas laterales de equilibrio, lo que produce una sensación de impotencia.

A continuación, el avión viró repentinamente hacía la derecha.

Orville Wright no podía conseguir que la maquina respondiera.

Se apagó el motor.

Thomas E. Selfridge se quedó mirando a Orville Wright para ver cómo reaccionaba.

Siguió tratando de recuperar el control del avión.

Orville Wright trató de deslizarse hacía el suelo con seguridad.

Orville Wright comentó”

. . . Continué a empujando las palancas, entonces fue cuando  la máquina se volvió de repente hacia la izquierda.

Invertí las palancas para detener el giro y para que las alas tuvieran el mismo nivel. Rápido como un rayo, la máquina se fue de frente directamente hacia el suelo.

El avión se empezó a ir en picada, sin control alguno.

A medida que el avión cayó a la altura de 75 pies, Thomas E. Selfridge dejó escapar un casi inaudible “Oh-oh!”

Orville Wright  no fue capaz de recuperar el control.

El avión se estrelló contra el suelo duro y dejó una enorme nube de polvo.

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La nave se fue a tierra sin remedio a pesar de los esfuerzos de Orville Wright. 

Mapa aproximado del sitio del accidente.

Observando desde el cementerio, el superintendente de del cementerio de Arlington observó al avión caer en picada.

“Cayó como un pájaro muerto a tiros en pleno vuelo, haciendo casi una voltereta completa y levantando una densa nube de polvo”.

La multitud estaba al principio en estado de shock en silencio.

Entonces todo el mundo corrió hacia los restos del avión.

El Avión justo después de caer.

Los soldados fueron los encargados de sacar a Teniente Selfridge de los restos del avión.

Los soldados levantan el ala del avión para sacar al Teniente , Orville yace tirado a la derecha de la fotografía..

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Ambos pasajeros yacían ensangrentados enredados en las abrazaderas de alambre delante de sus asientos.

Wright se quejaba de dolor, tenía el brazo derecho extendido bajo Selfridge, como para sostenerlo.

“Oh, mi brazo”, clamó.

Selfridge estaba inconsciente y tenía un profundo corte en la frente.

“Llamen una ambulancia”, gritó alguien. “¡De Prisa!”

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Cuando la nave cayó al suelo, tanto Selfridge y Wright fueron despedidos contra los cables restantes y quedaron inmovilizados entre en los restos del avión.

Primeramente Orville Wright fue sacado de los restos del avión.

Estaba sangrando pero conciente.

Thomas Selfridge no fue tan afortunado.

Cuando finalmente fue sacado de entre los restos del avión, estaba ensangrentado e inconsciente.

Nunca recuperó la conciencia.

Orville en la camilla, se puede ver la hélice quebrada.

El Teniente siendo atendido.

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Yace inconsciente en el suelo.

Thomas E. Selfridge Being Attended to By Doctors Following The Crash

Llevando a Thomas E. Seldridge al hospital.

Thomas E. Seldridge Being Removed From The Scene of the Crash

Los dos hombres fueron trasladados a un hospital militar en el que se encontraban realizando las pruebas de vuelo.

Selfridge fue operado esa noche, pero pero a las 8:10 de la tarde, murió de una fractura de cráneo.

Así fue que pasó a las estadísticas como  la primera persona en morir en un accidente aéreo.

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Selfridge fue enterrado con honores militares en el cementerio nacional de Arlington.

Orville describe más adelante el accidente que mató a Selfridge en una carta a su hermano Wilbur :

En la cuarta ronda, todo parece trabajar mucho mejor y más suave que cualquier ex vuelo, que comenzó en un circuito más grande con menos giros bruscos. Fue en el primer turno lento que comenzaron los problemas. … Una rápida mirada detrás reveló nada de malo, pero me decidí a cortar la energía y descender tan pronto como la máquina podría enfrentarse en una dirección donde se podría hacer un aterrizaje. Esta decisión fue casi alcanzado, de hecho, supongo que era no más de dos o tres segundos desde el momento en que se escucharon los primeros grifos, hasta que dos grandes golpes, que dieron al equipo una terrible sacudida, mostró que algo se había roto. … La máquina se volvió de repente hacia la derecha e inmediatamente apagó la energía. Rápido como un rayo, la máquina se convirtió en el frente y comenzó directamente hacia el suelo. Nuestro curso de 50 pies estaba dentro de muy pocos grados de la perpendicular. El teniente Selfridge hasta este momento no había pronunciado una palabra, a pesar de que tomó una rápida mirada atrás cuando la hélice se rompió y se volvió una vez o dos veces a mirar a la cara, evidentemente, para ver lo que pensaba de la situación. Pero cuando la máquina se volvió la cabeza por primera vez para el suelo, exclamó: “¡Oh! ¡Oh!’ con una voz casi inaudible.

En Francia, Wilbur se sorprendió por la noticia y se culpaba.

“La muerte del pobre Selfridge fue un choque mayor para mí que las lesiones de Orville, que resultaron también ser graves con el tiempo”

Escribió a su hermana, Katherine:

“Estoy seguro que ‘Bubbo’ va a salir bien del problema, pero respecto al otro es irremediable.”

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Wilbur, el hermano mayor, también sintió que era de alguna manera responsable.

“No puedo dejar de pensar una y otra vez:” Si yo hubiera estado allí, no habría sucedido. ‘ “

¿Cuáles fueron los resultados de la investigación del accidente?

Después de los acontecimientos los oficiales del ejército se comprometieron a continuar con sus esfuerzos de volar.

“Es un acontecimiento muy triste y lo lamentamos profundamente ” dijo el Secretario de Guerra.

Pero se culpó del accidente a una falla mecánica en lugar de cualquier error humano o de cálculo de los principios básicos.

“No veo ninguna razón por la que este accidente deba ser un serio revés para los experimentos en aeronáutica por parte del ejército.”

Otra vista de los restos.

SE hizo una replica del avión accidentado.

 

Otros se hicieron eco de este sentimiento. Augusto Post, secretario del Aero Club de América llamó a Selfridge un “mártir de la causa”, pero agregó:

“No es probable que este deplorable accidente tenga repercusiones graves que provoquen el retraso del progreso de la aviación.

Una investigación del accidente reveló que la pala de la hélice derecha se había roto y se había aplanado de alguna manera.

La diferencia de empuje entre las dos cuchillas causó el golpeteo misterioso.

Las presiones aerodinámicas obligaron a la cuchilla derecha a salirse de su posición lo suficiente para cortar los cables que controlan el timón vertical.

De acuerdo con el informe oficial del ejército:

“El timón trasero cayó a un lado y el aire golpeando por abajo, hizo que el avión comenzara a planear hacia abajo, lo cual ocasionó una tendencia hacía arriba de la parte trasera de la máquina, que aumentó hasta que el equilibrio estaba totalmente perdido.Entonces el avión se inclinó hacia delante y cayó hacia abajo, las alas izquierdas golpearon la tierra antes que las de la derecha. Aterrizó de frente y ellos así como el timón delantero fueron aplastados”.

Orville Wright fue absuelto de cualquier culpa.

Había hecho lo mejor que pudo dadas las circunstancias.

Una semana más tarde, Selfridge fue enterrado con honores militares en el cementerio nacional de Arlington.

Un año más tarde, el ejército compró un avión de los hermanos Wright por la cantidad de $ 30.000.

Fue el primer avión militar del mundo.

Respecto a las lesiones:

Selfridge se golpeó la base del cráneo en uno de los montantes de madera del marco al salir despedido del avión, cubierto de sangre  tuvo que ser sacado debajo del tanque de combustible del motor y del avión que había caído sobre él.

Fue sometido a neurocirugía, pero murió tres horas después del accidente sin recuperar la conciencia, moría a causa de una fractura craneal y golpes internos sin llegar a recuperar nunca la conciencia.

Tenía 26 años.

Thomas Selfridge fue enterrado no muy lejos del lugar del accidente, en la Sección 3, Lote 2158, Cuadrícula QR-13/14 del cementerio nacional de Arlington, El cementerio está adyacente a Fort Myer sitio en el que sucedió el accidente.

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Orville sufrió graves lesiones, incluyendo la pierna izquierdo quebrada, varias costillas rotas y una cadera dañada, estuvo consciente de un breve periodo de tiempo antes de desmayarse, fue hospitalizado durante siete semanas.

Orville Wright había escapado de la muerte.

A pesar de que volvería a caminar de nuevo y volvería a volar,  Orville continuó sufriendo a causa de las fracturas en la cadera que habían pasado desapercibidas en su momento.

Selfridge no llevaba casco, mientras que Wright solamente llevaba su clásica una gorra, como dos fotografías tomadas antes de emprender el vuelo lo prueban.

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Si Selfridge hubiera usado un casco de cualquier tipo, lo más probable es que hubiera sobrevivido al accidente.

Como resultado del accidente, los primeros pilotos del Ejército de Estados Unidos llevaban grandes cascos pesados parecidos a los primeros cascos de fútbol usados con el fin de minimizar la posibilidad de una lesión en la cabeza como la que mató a Selfridge.

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Cuando salió del hospital, los hermanos analizaron los restos del avión y determinando que el accidente se había causado por el exceso estrés al que se sometió el motor caído, gracias a lo que rediseñaron su aparato llamado The Flyer para eliminar los errores que llevaron al accidente.

A pesar de la caída y la primera muerte de pasajeros en un avión, el Ejército fue significativamente impresionado con el vuelo del avión y permitió que los hermanos completar los ensayos el año siguiente.

Fueron ganadores del contrato.

Junto con éxito en Francia, los hermanos Wright estaban bien en su camino hacia el establecimiento de lo que se convertiría en gran compañia.

Aunque los primeros días de la aviación siguieron estando llenos de peligro, hoy un viaje en avión es estadísticamente uno de los modos de transporte más seguros basados en las millas recorridas pasajeros.

Entre 1995 y 2000 había alrededor de 3 muertes por cada 10 millones de pasajeros que tomaron un vuelo.

Es decir un pasajero necesita volar 3.3 millones de veces para tener la posibilidad de morir, si toma un vuelo diario necesitaría 8500 años, si realiza 5 vuelos anuales necesitaría 620.000 años.

Aunque no había nada nefasto sobre esta muerte, el teniente Selfridge era parte de un grupo de inventores de avión rivales de los hermanos Wright , los señores Alexander Bell y Glenn Curtiss (denominado Asociación Aerial Experiment), que los hermanos Wright consideran ladrones de su trabajo.

Fue porque Selfridge estaba involucrado con la aviación que los militares le asignaron como pasajero en el vuelo, pero los hermanos estaban recelosos.

Selfridge había diseñado el primer avión Experimental de la Asociación aérea, llamado el Ala Roja, que voló, pero carecía de la estabilidad de control que los hermanos Wright habían inventado.

Si no hubiera muerto, Selfridge probablemente habría llegado a ser un gran nombre en la aviación.

Lo que aún menos personas saben es que la primera víctima mortal podría haber sido el presidente Theodore Roosevelt.

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Durante varias semanas, a partir de Julio de 1908, Orville Wright había estado llevando a cabo vuelos de prueba con el ejército en Fort Myer, un puesto militar en las afueras de Washington DC.

El 14 de septiembre, se informó de que el presidente Roosevelt había dicho que quería volar con Orville Wright en uno de los vuelos de prueba próximo.

Orville Wright sabiamente puso reparos diciendo:

“He oído el informe que el presidente Roosevelt quiere subir conmigo. Lo siento, yo no creo que el Presidente de los Estados Unidos debe tomar tales posibilidades. Por supuesto, volando en el aire es tan seguro como montar en un tranvía, pero hay accidentes que podrían ocurrir. Aparte de mis parientes, tal accidente para mí significaría nada, pero la Nación sería la víctima si el presidente resultó herido o muerto “.

Los que conocían el presidente Theodore Roosevelt dijo que iba a insistir en volar con Orville Wright cuando regresara a Washington DC desde Oyster Bay, Nueva York la semana siguiente.

El destino quiso intervenir en los planes del Presidente para volar con Orville Wright .

El 11 de octubre de 1910, Theodore Roosevelt ya fuera del cargo de Presidente se convirtió en el primer expresidente de volar en un avión en Kinloch, MO, cuando acompañó en un vuelo corto a un piloto llamado Arch Hoxsey que trabajaba con anterioridad para los hermanos Wright.

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Cuando tocaron tierra después de  tres minutos y medio Roosevelt dijo:

“Fue genial!¡Primera clase! Fue la mejor experiencia que he tenido, me gustaría poder permanecer hasta por una hora, pero no tienen el tiempo esta tarde “.

Theodore Roosevelt fue muy afortunado. Arch Hoxsey moriría en Los Angeles CA, sólo un poco más de dos meses después, el 31 de diciembre de 1910, cuando su avión se estrelló desde una altura de 7.000 pies

En conclusión:

El problema no estaba relacionado con lo que hoy llamaríamos “factores humanos”, sino con la mecanización de las palas.

Tampoco fue algo personal ni cosas de negocios.

IMAGINATE cuantos años necesitas para completar los 3.3 millones de vuelos que dicen las posibilidades.

 

MISTERIO RESUELTO 035.

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