¿Quién subió primero el monte Everest? MISTERIO RESUELTO.

ENCUMBRAMIENTO COADYUVADO

 

Encumbramiento:
Acción de encumbrar o encumbrarse.

Coadyuvar:
Contribuir o ayudar a la consecución de una cosa.

Para los aventureros de corazón, después de conquistado el polo norte y el polo sur, quedaba un reto más:

“La cumbre más alta del mundo”.

Alcanzar el denominado tercer polo,  se convirtió en una cuestión de orgullo nacional.

El día 08 de Junio del 1924 el escalador inglés George Herbert Leigh Mallory:

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Y el también escalador inglés Andrew “Sandy” Comyn Irvine:

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Se dispusieron a llegar a la cumbre del monte Everest, la montaña más grande del mundo, tiene una altura de 8848 metros (29 029 pies) sobre el nivel del mar.

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La montana se encuentra entre los Países de China ( hoyTibet) y Nepal.

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El Monte Everest tiene dos rutas principales de ascensión:

La ruta por la cara sudoeste o Vía del Collado Sur, desde el Nepal, y la ruta noreste o Vía del Collado Norte, desde el Tíbet, así como otras 13 rutas menos frecuentadas.

Mallory e Irvine acompañados por algunos porteadores, partieron hacia la cumbre por la arista norte.

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Un día antes, el día 7 de Junio de 1924 Mallory e Irvine junto con algunos porteadores emprendieron el camino hacía la cumbre.

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Ultima fotografía de Mallory e Irvine al salir del campamento llamado Camp-5.

Tras la primera jornada de marcha, el grupo alcanzó los 8160 metros donde instalaron el último campamento, al que llamaron Camp-6.

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El día 08 de Junio de 1924, después de pasar la noche en el Camp-6, Mallory e Irvine se dispusieron a emprender el camino que los llevaría a la cumbre del Everest.

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La pareja fue vista por última vez cuando estaban a unos 800 pies verticales (245 m) de la cumbre.

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Nunca más se supo de ellos.

Pero …….

¿Alcanzaron la cima del Everest?

En 1924 se llevó a cabo la tercera expedición británica que trataba de alcanzar la cima del Everest, estaba compuesta por Noel Odell, Bentley Beetham, C. Geoffrey Bruce,  Edward Felix Norton, George Mallory,  Charles Granville Bruce, John de Vere Hazard, Theodore Howard Somervell  y Andrew “Sandy” Irvine

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Mientras el día  7 de Junio de 1924 Mallory e Irvine ascendieron al campamento C-6, sus compañeros Noel Odell y John de Vere Hazard ascendían hasta el campamento C-5 como equipo de apoyo.

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De izquierda a derecha: Andrew Irvine, George Mallory, Edward Norton, Noel Odell y John Macdonald.

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Poco después de que Mallory e Irvine así como los porteadores llegaron al campamento número seis,  los porteadores iniciaron su descenso al campamento C-5 tras cumplir su misión.

Llevaban un mensaje de George Mallory para Noel Odell con la hora estimada en que esperaban llegar a la cima.

El mensaje era el siguiente:

Querido Noel Probablemente empezaremos pronto mañana (día 8) para aprovechar el buen tiempo. No será demasiado pronto para intentar vernos desde tu posición, ya sea cruzando la banda de rocas bajo la pirámide o ascendiendo por el horizonte [sobre la arista], alrededor de las 8.0 p.m.
Siempre tuyo G Mallory

(Mallory en realidad quería decir las 8:00 a.m.).

Aquí la nota original:

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Desde temprano Noel Odell esperaba ver y grabar a sus compañeros.

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Noel Odell los esperó desde antes de las 08:00 a.m. y no fue sino hasta las 12:50 horas cuando se encontraba sobre un grupo de rocas a 7900 m que se abrió un claro en la bruma y pudo ver a sus dos compañeros por medio de un telescopio.

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Suyo es el último testimonio:

Toda la arista somital y la cumbre del Everest se hallaban despejadas. Mis ojos quedaron fijos en el pequeño punto negro que se recortaba en una cresta de nieve situada debajo de un resalte rocoso de la arista; el punto negro se movió. Entonces apareció otro punto negro que se desplazó por la nieve hasta reunirse en la cresta con el primero. Éste se aproximó entonces al gran escalón rocoso y al poco apareció en lo alto; el segundo le imitó. Entonces toda aquella fascinante visión se desvaneció, una vez más, envuelta en nubes

En los días siguientes Noel Odell los buscó desesperadamente.

Subió en dos ocasiones hasta el C-6, pero no estaban allí.

Él estaba seguro de haberlos visto superar el segundo escalón 8625 metros, a sólo 225 m. de la cima,  aunque con varias horas de retraso ya que los vió después de medio día cuando estaba prevista la llegada a la cumbre a las 8:00 horas.

Aquí podemos apreciar el lugar en el que Noel Odell se encontraba en espera de sus compañeros, así también podemos ver el lugar donde dice haberlos visto por última vez.

A 600 pies o 200 metros de la cumbre.

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Noel Odell siempre defendió la tesis de que antes de morir, habían alcanzado la cumbre y que al regreso cayeron en algún lugar de la cuchilla noroeste.

Empezaron a pasar los años, nadie encontraba los cuerpos de los escaladores y nadie había hecho cumbre.

Finalmente la cima del Everest sería alcanzada oficialmente el día 29 de Mayo de 1953, por Edmund Percival Hillary  que se haría famoso por haber sido el primero en llegar a la cima del Everest y regresar con vida de ella.

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Lo hizo acompañado del sherpa Tenzing Norgay.

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Aquí los vemos en el ascenso.

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Fotografía de la cumbre del Everest tomada el día 29 de Mayo de 1953 por Edmund Hillary mientras ascendían.

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Habían pasado 31 años desde el primer intento en 1922.

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Edmund Hillary y Tenzing Norgay estuvieron 15 minutos en la cima.

Edmund Hillary tomó la famosa foto de Tenzing Norgay en el pico del Everest, las banderas son de inglaterra, Nepal, India y la ONU.

El piolet quedaría clavado en la cima y junto al mismo, Edmund Hillary colocaría un crucifijo, y Tenzing Norgay una barra de chocolate y caramelos que enterró en la nieve como ofrenda a sus dioses.

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Aunque más tarde, ya en el campamento, se supo la verdad respecto al primero en pisar la cima ante la insistencia de los reporteros Tenzing Norgay contestó.

“si es una vergüenza ser el segundo hombre en el Monte Everest, voy a tener que vivir con esta vergüenza”.

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Fue Edmund Hillary quién subió primero y comentó:

 “Al llegar a la cumbre lo primero que hicimos fue buscar alguna señal que indicase el paso de otros montañeros. Antes de iniciar el descenso miramos una vez más a nuestro alrededor. ¿Llegaron Mallory e Irvine a la cima antes de morir? ¿Habría algún rastro de ellos? Escudriñamos detenidamente el lugar, pero no vimos nada”.

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Subieron por la ruta del sur, una ruta de mayor facilidad pero no menos peligrosa.

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Desde ese momento empezó la controversia acerca de quien había llegado primero a la cima del Everest.

George Mallory Edmund Hillary.

George Mallory llevaba una cámara fotográfica, se hizo necesario encontrarla a fin de saber si hizo cima y poder aclarar el misterio.

No fue hasta el año de 1999 que se organizó una expedición con la finalidad de encontrar la cámara de fotos Kodak que George Mallory llevaba consigo, que puede contener las fotos de la subida y que de encontrarse podrían aún revelarse.

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El 1 de Abril de 1999 la expedición dirigida por Eric Simonson se desplazó a la vertiente norte del Everest para tratar de encontrar los cuerpos de Mallory e Irvine, aprovechando el bajo índice de nevadas de ese año.

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Rastrear el cadáver resultó una tarea ardua mitigada por uno de los inviernos más suaves de la década: el viento había barrido casi toda la nieve a 8.500 metros, dejando al descubierto un caos de rocas.

Aquí el equipo de búsqueda completo.

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Un mes después, el 1 de Mayo, la expedición encontró por fin el cuerpo de George Mallory.

Fue encontrado por Conrad Anker en la Cara Norte, a 8.155 metros.

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Fue la fortuna la que puso el cuerpo de George Leigh Mallory a sus pies.

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Conrad Anker, miembro de la expedición de búsqueda, se agachó a ajustarse un crampón, se sentó, y al mirar a su alrededor advirtió que algo reflejaba el sol.

“Un pie descalzo, con el talón hacia arriba y los dedos apuntando hacia abajo”. 

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Estaba en buen estado de conservación, momificado boca abajo, a unos 521 metros  de la cumbre, pegado a la roca.

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George Mallory estaba boca abajo, con los brazos extendidos como si quisiera disminuir la velocidad de su caída.

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Parecía probable que hubiera sido víctima de una caída mientras estaba atado a Andrew Irvine ya que tenía la soga alrededor de la cintura.

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Tenía la tibia y el fémur de la pierna izquierda rotos, el hombro estaba dislocado, tenía una costilla quebrada, una incisión profunda en la frente y moratones a lo largo del tronco.

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Como no fue posible despegar los restos tumefactos de la roca sin destruirlos, leyeron un salmo y procedieron a cubrirlo con piedras en forma de sepultura definitiva.

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Antes de cubrirlo con piedras, se hizo una inspección a sus pertenencias, Conrad Anker comentó:

“En sus brazos todavía conservaba el vello y uno de nosotros le miró la cara y vio algún rastro de congelación, pelos… Miramos en sus bolsillos y encontramos varios objetos personales pero no su cámara”

Muchos artefactos fueron encontrados en el cuerpo, incluyendo un cuchillo de bolsillo, gafas de nieve y un pedazo de su vestimenta en el que aparece su nombre.

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La chaqueta de George Mallory con manchas de sangre.

 

Un altímetro sin manecillas.

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Unos cerillos, una lata de comida y su reloj también sin manecillas.

 

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No encontraron la cámara.

La controversia continuó.

Unos dicen que es poco probable que George Mallory hubiera abandonado estando a 200 metros de la cima aunque ya estaban en el anochecer, por lo que murió al descender con tal de pisar la cumbre.

Aquí podemos apreciar, donde fue encontrado el cuerpo de George Mallory, el lugar que asegura Noel Odell que lo vió por última vez y la cima del Everest.

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Noel Odell  anotó en su diario que vio a Mallory e Irvine justo bajo la arista nordeste cuando alcanzaban la base del segundo escalón y que vio como lo superaban en unos 5 minutos.

Tras ello les vió supuestamente acercándose a la base de la pirámide final y cuando los dejó de ver les faltaba caminar la linea roja punteada.

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Los escaladores deben pasar tres bandas de roca conocidas como Primer Escalón (de 8.500 a 8.534 m), Segundo Escalón (de 8.575 a 8.625 m) y Tercer Escalón (de 8.690 a 8.800 m).

Una vez superados, hay una fuerte pendiente  de 60 grados de inclinación aproximadamente y con una altura de casi cincuenta metros hasta la cima.

The Northeast Ridge of Everest and the position of the three steps and Mallory's body

Por su parte, los más escépticos alegan que es imposible que Mallory e Irvine superaran el segundo escalón, (8600 m) que es el paso de dificultad técnica más alto del mundo.

Aquí un acercamiento al segundo escalón que se dice que lo escalaron en 5 minutos.

El segundo escalón, de 40 metros de alto, se sube actualmente por escalera y todos duran más de cinco minutos en subirlo.

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Fue escalado por la libre por vez primera, tal y como se dice que lo realizó  George Mallory hasta el año de 1960.

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Y si subieron, hubo otro problema igual de peligroso, la bajada, hoy se hace con la escalera y cuerdas establecidas.

No es poca cosa bajar el segundo escalón en la oscuridad sin ayuda alguna.

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Por desgracia, Noel Odell nunca pudo asegurar exactamente dónde se encontraban cuando los vió, pues desde su posición no podía observar toda la arista.

Mount Everest Final Pyramid

Así mismo con el paso del tiempo, Noel Odell cambió varias veces el relato de lo que había visto.

La narración de Odell sobre la situación meteorológica también varió.

Al principio, afirmó que podía ver toda la arista y la cima.

Más tarde, dijo que la bruma solo dejaba ver una parte de la arista.

Tras ver las fotografías hechas por la expedición de 1933, Noel Odell de nuevo insistió en que había visto a los dos alpinistas superar el segundo escalón.

Finalmente, en 1986 admitió que desde 1924 nunca había tenido claro en qué punto exacto de la arista había visto aquellos dos puntos negros.

Algunos dicen que fueron dos pájaros lo que divisó a la distancia.

Nadie ha podido encontrar la cámara Kodak que portaba Mallory el día de su desaparición.

Edmund Percival Hillary respecto a la controversia entre él y George Mallry comentó:

“Si escalas una montaña por primera vez y mueres en el descenso, ¿es realmente el primer ascenso completo a la montaña? Yo personalmente me inclino a pensar que tal vez es igualmente importante el descenso. Y la escalada completa de una montaña supone llegar a la cima y volver abajo sano y salvo.”

Y tiene razón, es tan importante el subir como el bajar, ya que las dos cosas entrañan un peligro.

Solamente que hay que dejar en claro una cosa, Edmund Percival Hillary se ayudó de oxigeno para llegar a la cima.

Y así como dijo Edmund Hillary:

La escalada completa de una montaña supone llegar a la cima y volver abajo sano y salvo”

 Tan importante es el subir como el bajar sano y salvo.

Pero es más importante es hacerlo sin que el encumbramiento sea  coadyuvado.

El uso de oxígeno embotellado para subir el Monte Everest ha sido controvertido.

Ya que el uso de oxígeno es considerado antideportivo.

El mismo George Mallory describió el uso de oxígeno como antideportivo, pero posteriormente concluyó que sería imposible llegar a la cima sin el oxígeno y consecuentemente lo utilizó en su intento final en 1924 ya que sabía que era su última oportunidad de hacer cima después de fracasar tres ocasiones anteriores.

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Cuando Tenzing Norgay y Edmund Hillary hicieron su primer cumbre exitosa en 1953, ambos usaron oxígeno embotellado.

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Por los siguientes veinticinco años, el oxígeno embotellado fue considerado como un estándar en cualquier cumbre exitosa.

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No fue hasta el año de 1978, esto es, 54 años después del intento de  George Wallace que se pudo demostrar que se podía escalar el Everest sin ayuda de oxigeno.

Lo hicieron Reinhold Messner y Peter Habeler.

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No conforme con lo anterior, en 1980 Reinhold Messner lo volvió a escalar sin oxigeno pero en solitario, por la ruta del norte, la más difícil.

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Hazaña nada fácil por las condiciones climáticas, duró tres días en alcanzar la cumbre, solo, en medio de una ventisca como no se presentaba en años.

Reinhold Messner stayed only 40 minutes at the summit of Mount Everest in 1980. Photograph by Reinhold Messner

 

Reinhold Messner fue el primer hombre que subió los catorce ochomiles, el primero que coronó el Everest sin oxígeno y el primero que lo hizo en solitario.

Una leyenda del himalayismo que demostró que se podía ascender un ochomil de la forma más pura y autosuficiente, sin la parafernalia de las grandes expediciones.

Comentó:

“Actualmente los ochomiles se han convertido en destino de turistas, y los organizadores de estas expediciones, junto a los guías y con la ayuda de los sherpas, preparan una pista hasta la cima por la que asciende mucha gente. Así que subir un ochomil se ha convertido en turismo.

El montañismo se está convirtiendo más y más en un deporte para los profesionales y más y más en turismo para una gran cantidad de personas. “

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El oxigeno permite intentar la ascensión a escaladores poco cualificados, lo que conllevaba situaciones difíciles e incluso más muertes ya que se causan atascos al querer subir tantas personas en el mismo día a la cumbre.

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Básicamente teniendo dinero, sin miedo a las alturas y suerte, son los requerimientos necesarios para subir al Everest formando una fila que asemeja a hormigas desde lejos

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Simplemente se trata de seguir al guía o sherpa, quienes por lo general han hecho más de dos cumbres.

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No por eso deja de ser peligroso:

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Hay más de 200 cuerpos en el Everest.

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Ya es tanta la ayuda que Sudarshan Gautam subió el Everest sin brazos, misterio resuelto no duda que en algún momento los guias lleven a los escaladores cargando, mientras lo puedas pagar.

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Se ha propuesto la prohibición del oxígeno excepto para casos de emergencia, argumentando, igualmente, que ello evitaría que intentaran la escalada los inexpertos, que debido a su falta de habilidades y condición física hacen más lento el avance.

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Así como también evitaría la contaminación de la montaña ya que gran cantidad de botellas de oxigeno se acumulan en las ladera.

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El Everest es la Montaña más alta del mundo sobre el nivel del mar pero también es la montaña más sucia del planeta.

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Se estima que los escaladores han dejado a su paso más de 50 toneladas de basura.

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Una nueva regla del gobierno de Nepal exige que cada escalador traiga al menos 8 kilos de basura consigo tras descender.

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¿Qué tenemos entonces?

El Everest puede ser escalado sin ayuda de oxígeno suplementario, pero sólo por alpinistas experimentados y con un riesgo muy elevado.

Un reto logrado por 154 personas de 4042 escaladores que hay llegado a la cima del Everest.

La tasa de mortalidad es del doble para aquellos que intentan alcanzar la cumbre sin la ayuda del oxígeno embotellado.

Mientras que el 97% de los escaladores que alcanzan la cumbre usan oxígeno embotellado para poder llegar a la cima, cerca del 3% de los escaladores han hecho cumbre sin usar oxígeno suplementario.

Desde antes de que se incluyera los tanques de oxigeno en el alpinismo, se trataba de que todos los ascensos se realizaran con el menos equipo posible, con la menor ayuda.

Allí radicaba la dificultad y belleza del ascenso.

Basado en la fuerza física.

En los juegos deportivos actuales no se permite la ayuda de un energizante para el cuerpo, ya sean anabolicos o en el caso del alpinismo, el oxigeno.

La ayuda que proporciona el oxigeno es que no se tiene el mal de altura con la intensidad de cuando se carece de oxigeno

Es difícil pensar con claridad sin oxígeno y la combinación de bajas temperaturas, condiciones atmosféricas difíciles y duras pendientes requiere, frecuentemente, tomar decisiones rápidas.

Por eso, al ser escalado el Everest por vez primera sin oxigeno por el italiano Reinhold Messner y el austriaco Peter Habeler el 8 de Mayo de 1978, algo que se creía imposible.

Esa debe de ser considerada como la primera persona en escalar el Everest.

La hazaña de Edmund Hillary pasa a segundo plano o tal vez a tercer plano detrás de George Mallory cuando se resuelva el misterio de quien de ellos llegó primero.

Aunque a final de cuentas ellos solamente pisaron la cumbre.

Así como en las olimpiadas le quitan la medalla a los atletas que se ayudan por medios artificiales para tener un mejoramiento físico más allá de las capacidades humanas del competidor.

Así se le debería de quitar  el reconocimiento a Edmund Hillary.

Desgraciadamente casi nadie conoce el nombre de Reinhold Messner.

Se dice que existen dudas acerca de quien fue el primero en escalar y  pisar la cumbre del Everest.

Pero los escaladores profesionales no tienen duda, ellos saben quien fue primero.

No cualquiera puede escalar el Everest como lo hace un aventurero.

Con la vida por delante.

IMAGINATE; estando en la cima del mundo, tienes una señal excelente para realizar llamadas por celular.

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MISTERIO RESUELTO 0089.

Donde el misterio es meticulosamente diseccionado para que deje de ser misterio.

 

Se prohíbe la reproducción total o parcial sin permiso expreso de misterio resuelto.

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